הקורבנות הצעירים של ג'פרי אפשטיין נבהלו להכחיש אותו: 'אם אני אומר לא, אני הולך להיהרג?'

הקורבנות הצעירים של גהקורבנות הצעירים של ג קרדיט צילום: סיפה / שוטרסטוק

לקח רק אדם אחד להתקדם כדי להתחיל את נפילתו. הפרק האחרון של 'ג'פרי אפשטיין: שטן בחושך'פודקאסט בוחן את החקירה האמיתית הראשונה נגד הממונה שהואשם בהתעללות מינית בנערות צעירות - וכמה מפחדים הקורבנות לכאורה שלו לחשוף אותו סופית.

'זה אדם שהיה לו תוכנית שיטתית לתנועה של נערות צעירות', עיתונאי לורה גולדמן - שהתיידדה עם איזבל מקסוול, אחותו של ג'פרי אפשטייןהאישה הימנית גיסליין מקסוול - טענות בפודקאסט. השותף של אפשטיין בחברת Tower Financial, סטיבן הופנבורג, מוסיף, 'ג'פרי אפשטיין היה אדם שהיה לו מסכה. מסכה מרושעת ... [הוא] היה שני אנשים. הוא היה אישיות מפוארת והוא היה המתעלל הגרוע ביותר בנערות צעירות בתולדות אמריקה. '



אפשטיין על פי החשד הסתלק מהתעללות באותן נערות צעירות באחוזתו בפאלם ביץ 'במשך תקופה ארוכה - לפחות עד שנערה בת 14 שהואשם בתקיפה התבטאה.



'הייתה לי גברת צעירה שהגיעה למשרד שלי עם הוריה, היא הייתה אז בת 14 וכשנכנסה למשרדים שלנו, היא הסבירה דרך הוריה שהיא פיתתה ללכת לביתו של ג'פרי אפשטיין כאן בפאלם ביץ '. , פלורידה, ”עורך הדין בפלורידה ספנסר קובין מסביר. לדבריו, היא האמינה שהיא הולכת לביתו של אפשטיין כדי ליצור קשר כדי להפוך לדוגמנית של ויקטוריה'ס סיקרט, אך הפגישה הפכה במהרה למרושעת.

'נאמר לה שכחלק מהראיון שלה, היא תצטרך להתפשט כי ברור שזה היה עבור ויקטוריה'ס סיקרט, והיא הולכת להיות דוגמנית, מר אפשטיין היה צריך לראות איך היא נראית', טוען קובין. כשהילדה אכן התפשטה, הוצעו לה לכאורה 300 דולר כדי לתת לאיש העסקים עיסוי.



'היא פחדה אז ... היא הייתה תקועה באחוזה בפאלם ביץ 'שאין לה לאן ללכת, שום דרך לחזור הביתה. היא לא יכלה לנהוג. היא הייתה רק בת 14 ... היא רצתה פשוט לדחוף את זה ולצאת משם, 'אומר קווין. הילדה טענה כי אפשטיין נגע בעצמו ונגע בה מינית במהלך העיסוי. היא מעולם לא חזרה, אך מורה בבית הספר שלה שמע אותה מדברת על האירוע ודיווח על כך להוריה שהלכו למשטרה.

הקורבנות הצעירים של ג

במשך חודשים נערך מבצע מעקב בביתו של פאלשטיין ביץ 'של אפשטיין. במהלך משיכת הזבל, כתב אנדי טילט אומר שהתגלו פיסות נייר עם הודעות טלפון לאפשטיין, עם הערות כמו, 'יש לך מורה שילמד אותך לדבר רוסית. היא פעמיים בת 8 - זה בת 16 -. '



'הסיפורים המשיכו לחזור כמעט זהים,' אומר קווין. 'כל אחד היה מספר סיפור של השתכרותו לצאת לבית, צורך לבצע עיסוי כלשהו למר אפשטיין בזמן שהיה במצב של התנפלות ... הוא היה מבקש מהם להתפזר, הוא יושיט יד, הוא היה נוגע בהם, הוא היה מלטף אותם ... וכל אחד מהם פחד לדבר. כל אחד התבייש במה שקרה. '

בפרק השמיני של הפודקאסט נכללים כמה ראיונות קורבנות, ולכולם יש סיפורים דומים - הם פותו לביתו של אפשטיין בתואנות שווא, וטוענים שהם עברו התעללות מינית על ידי איש העסקים המושמצת כשהיו שם.

אחד מאותם קורבנות הוא מישל ליקטה, שלדבריה הכירה את אפשטיין כשהייתה בכיתה י 'או י'א. היא הלכה לביתו לעשות לו עיסוי וטענה שהוא פסל אותה ותקף אותה מינית. 'אתה לא ממש בטוח אם היית אומר לא, מה יקרה?' היא אומרת. 'זה מה שפחדתי ממנו אם אני אגיד לא, האם אני נהרג?'

הקורבנות הצעירים של ג

'הוא ידע שזה גורם לי להרגיש לא בנוח', מוסיף ליקאטה. 'גיביתי עם הידיים והייתי על הקיר והוא היה כמו, 'אני מצטער, אני מצטער. רק תחזור. אני מבטיח שלא אעשה את זה שוב. ’הוא ידע שלא נעים לי. הוא ממשיך בכל מקרה. ' לאחר המקרה עזב ליקאטה את ביתו של אפשטיין ולא שב.

'הנה איש עשיר מאוד שמגלה עניין ומציע במקרים מסוימים שהוא יכול לעזור להם בהשכלתם או שהוא יכול לעזור להם להשיג עבודה או שהוא יכול לעזור להם להדריך אותם רגשית כדי להגן עליהם.' גלוריה אלרד, המייצג כמה קורבנות אפשטיין, אומר בפודקאסט. 'אבל האדם שלכאורה הולך להגן עליהם הוא האדם שבסופו של דבר הוא טורף, והם לא יכולים להגן על עצמם מפניו.'

לבסוף, משטרת פאלם ביץ 'ביצעה צו חיפוש בביתו של אפשטיין. הם מצאו שתי מצלמות נסתרות, תקליטורים ודי.וי.די ומעל 100 תצלומים של נערות - חלקן עירומות - וחלקן כבר ראיינה המשטרה. בסופו של דבר, תובע המדינה במחוז פאלם ביץ ' בארי קרישר הפנה את המקרה למושבעים מפוארים שהחזירו מאוחר יותר כתב אישום של שידול בזנות בלבד - עונש קל להפליא על פשעיו לכאורה.

בסופו של דבר, אפשטיין הופיע בבית המשפט ביוני 2008 כדי להודות באשמה בשני סעיפים פחותים של מעשי מין בלתי חוקיים עם קטין והיה נידון עד 18 חודשי מאסר. הוא גם נדרש להירשם כעבריין מין. בסופו של דבר שוחרר אפשטיין מהכלא לאחר שריצה 13 חודשים בלבד ממאסרו. 'כל החקירה בוטלה למעשה', מדווח טילט. 'עדיין נותרו הרבה שאלות לגבי מה שקרה שם.'

'מעולם לא פקפקתי בסיפורים שהילדות האלה סיפרו,' אומר קווין. 'כשמגיעים קדימה בגיל צעיר של 15, אפילו בן 16, זה תהליך מפחיד מאוד ... הם היו מפוחדים להפליא ממה שהם עושים ומהדרך שהם הולכים ... עד כמה שאמינות הסיפורים שלהם, מעולם לא פקפקנו בזה . זה היה פשוט יותר מדי ותוקף על ידי כל כך הרבה נערות וצעירות אחרות שהיו להן את אותו סיפור לספר. '

'אפשטיין: שטן בחושך' מופק על ידי יוצרי'מסע קטלני: מותה המסתורי של נטלי ווד,'אחת מסדרות הפודקאסטים שהורדו ביותר לשנת 2018. הסדרה נקראה גם לתכניות החדשות המורדות ביותר של אפל פודקאסטים לשנת 2018 וזכתה להנהנת הוקרה של Webby Best Series לשנת 2019 מהאקדמיה הבינלאומית לאמנות ומדעים דיגיטליים.

'אפשטיין: שטן בחושך”משחרר פרקים חדשים בכל יום חמישי.